遠古時代的故事

 

在「愛麗絲夢遊奇境」裡,撲克牌國王鄭重地對愛麗絲說:「從起頭的地方開始,一直讀到末尾,然後停止。」那起頭的地方就是「很久很久以前。。。」。對於剛接觸歷史的孩子而言,所有很久以前的故事都充滿了新奇與好玩。這些故事都要從聆聽或閱讀開始,而所有聆聽或閱讀故事的孩子都要發出「然後呢?」的問號。這「然後呢」式的問號一旦在他們的心靈開啟,我們的孩子便從故事進入文學與想像的世界,因為文學離不開文字與聲音,而想像是他們與生俱來的渴求。從這些故事中他們漸漸認識國家,人物, 開始從傾聽閱讀中理解歷史,慢慢的他們也學會述說故事,用自己的話講述故事講述,同時,在練習重述他們所聽過的故事中,他們也在不知不覺中發展出未來人生中一項最寶貴的能力:把想法化為文字-也就是「寫作。」

 

嘉科的西方歷史課程便是秉持這一原則,從最早的遊牧民族時期到羅馬帝國最後一位皇帝(6000 BC-AD 400),歸屬於四年級的遠古時代。之後進入中古世紀/早期文藝復興時期(AD 400-1600),從羅馬帝國的衰亡到文藝復興運動的興起,是為五年級的「中世紀時代」,接著是從1600年到1850年,作為六年級班的「早期近代歷史“,再從1850年到公元2000年,則屬於七年級班「近代歷史。」

 

這便是「嘉科歷史英語閱讀」課程的核心思維與課程設計綱領。

 

歷史在時間的長流中展開,因此,學習歷史的合理方式是依照時間序展開。我們的目的絕對不是要孩子們忙著記誦過去發生的事情,而是要他們對歷史故事產生自然而然的興趣,對人類歷史上幾個主要文化有粗淺的瞭解,並建立歷史事件的時間次序觀念。

 

請注意,這些都還在說故事階段,學術性濃厚和比較嚴肅的歷史探討和研讀要建立在4,5,6,7年級時, 經過長時間帶領著他們以有趣味的,有秩序的,有系統的, 細膩的方式,以逐漸建立基礎歷史知識,學習探究故事內容相關聯性,以及培養搜集整理資料的的良好習慣為首要目標。易言之,這四年是培養學生對歷史的興趣和喜好的最佳時機。我們沒有打算把這些孩子對學習歷史知識的興趣和樂趣早早被學業競爭的焦慮所扼殺。

 

依照嘉科教育的歷史課程,真正較嚴肅的歷史課題應該始於八年級。這些經過了遠古時代到近代歷史故事的洗禮之後的學生,已經進入邏輯思維發達的青春期,他們的自我意識逐漸成熟,可以對歷史事件做深刻的批判與研究,如果他們在前四年完整地讀過了人類歷史的故事,那麼他們已經可以再回頭重新檢視過去所學過的歷史大綱,但這回他們所接觸的內容,無論是詞彙量,或歷史議題觸及層面的深度與廣度,都將大幅提高。在這第二輪的歷史研讀中,八年級將研讀高中生版的遠古歷史,九年級學生則進入中世紀歷史,而十年級生則再度研究文藝復興時期的歷史。

 

本課程的思維原理既如上述,以下介紹歷史課程共通內容設計和研讀方法:

 

(1)Reading Together:先和學生閱讀歷史故事。學生和老師可以交換閱讀(朗讀更好)。

(2)Reveiw Questions: 老師會根據剛剛讀過的內容和學生一起討論。要鼓勵所有學生參與討論。因為這是培養閱讀理解(reading comprehension)的最好方式。

(3)Narration Exercise: 讓學生用自己的話,以二到五個句子說出,或者寫下剛剛閱讀過的故事內容。對四年級學生而言,如果寫不出來,可以鼓勵他們用畫畫的方式來傳達他們的意思。

(4)Map Activity: 在老師引導下完成Activity Book

(5)Test Questions: 在老師引導下完成Test Questions, 這些選擇題有標準答案。

(6)Written Comprehension Response:寫作理解問答部分是讓學生用自己的話來表達他們所理解的故事內容。這些問答題沒有(也不應該有)標準答案。

(7) Timeline:養成製作個人歷史時間軸(表)的習慣, 並把歷史人物,重要事件標註在自己製作的時間軸上。

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