關於暑期課程#(20)Sentence Diagramming & It's All Greek to Me!

-嘉科教育為什麼今夏要推出這門課?

 

要了解什麼是sentence diagramming,最淺易的方法,可以用一個性質上不太相關的例子來說明:

 

想像一個明星的名字,妳似乎在哪裡聽過但又很不熟悉,妳想不起來為什麼妳會有對這個名字有依稀模糊的印象,可關於這個名字的一切相關細節,妳卻怎麼也想不起來。

 

原來這個明星是妳父執輩時代的知名影星,曾經紅極一時,後來逐漸退出影壇,以至於年輕的一輩對他所知不多。

 

這樣的角色可以用來說明sentence diagramming的尷尬地位。

 

Sentence Diagramming 曾經風光輝煌,所有學英語的人都要接受的基本訓練。但隨著時代風氣轉變,文法受冷落,拼音不被重視,許多自命先進的教育學者不斷推出曇花一現般的新式教學方法,在花樣百出的的開放社會中, 良莠不齊的教學方法並陳共存,於是劣幣驅逐良幣,終至於良幣不復可見,sentence diagramming成了時代的棄兒,被擺放在倉庫的角落累積灰塵。

 

但這世界終究還是有有心人,他們知道什麼是珍寶,什麼是敝屣。因此還有人繼續在教著這門課。嘉科教育便是其中之一。

 

Sentence Diagramming 就是這麼一樣失落的珍寶。為什麼是珍寶,其原因如下:

 

在閱讀的領域,許多人倡導精讀與細讀。吾人試問:讀者在精讀時究竟所做何事?無非是把通篇文章拿來, 一個段落一個段落的閱讀。先要了解了第一個段落,才能進而了解第二個段落。如此這般,依次開展,盈科而後進。

 

那麼試問,一個段落中不是有許多句子嗎?如果分解式地瞭解每一個段落是通盤理解整篇文章的前提,那麼分解式地連結每一個句子便是通盤地瞭解整個段落的必經之路。

 

Sentence Diagramming就是分解式地瞭解一個句子的最佳訓練。

 

這項傳統上英語課堂必備的訓練現在已經絕跡於大部分的學校。Sentence Diagramming 所要教授的, 是最基本的對於英語句子結構的瞭解, 好比一個工程師或科學家要了解一個機械構造或科學原理,首先必定要運用哲學家所謂的原子性原則(Principle of Atomicity)和延展性原則 (Principle of Extentionality),以便先從了解部分(part),擴及到了解全體(whole)。所有的知識便是這樣逐漸累積建立起來,。

 

一個學生若是連最基本的句子分析都無法完成,他勢必無法完全了解句子的涵義。

 

至於It’s All Greek to Me!則是取材自一本極有趣的書,專門介紹許多常用的英語片語(phrase)中的希臘羅馬根源,其目的在加強學生的英語文學素養(literacy), 可以讓學生多認識平常英語中的古典依據。

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